ニューバランスの2017年売れてるスニーカーシリーズ紹介〜誕生秘話まで!ニューバランス(NEW BALANCE)を徹底解剖!

ニューバランス(NEW BALANCE)の誕生秘話から、メンズ・レディース共に大人気のM996、M574、M1400などニューバランス(NEW BALANCE)の人気スニーカーシリーズ紹介まで、ニューバランス(NEW BALANCE)を徹底解剖します。

ニューバランス(NEW BALANCE)の人気スニーカー紹介

ニューバランス(NEW BALANCE)の誕生

ニューバランス(NEW BALANCE)は1906年設立。
アメリカのマサチューセッツ州に本社を構えるなど、スポーツシューズ(スニーカー)を扱う企業。
当時33歳だった「ウィリアム・J・ライリー」がニワトリの足の爪にヒントを得て製造したアーチサポートインソールと治療用フットウェアを専門した整形外科用のシューズメーカー「ニューバランス・アーチ・カンパニー」から始まる。
1930年になるとオーダーメイドのランニングシューズの製造を開始し、1960年には足囲(ウィズ)のサイズを変更できる「ウィズサイジング」を世界で始めて採用したスニーカーを発売した。今でものこの「ウィズサイジング」はニューバランス(NEW BALANCE)のサイズ選択の基本だ。
そして1972年に「ジェームス・S・デービス」が買収し、現在のニューバランス(NEW BALANCE)の体制を築いた。
ニューバランス(NEW BALANCE)はアメリカとイギリスを中心拠点としていて、アジアを中心に製造拠点を多くする同業他社が優勢な最近では珍しい体制をとっている。
そのため「Made in UK」「Made in USA」ラインはどちらも品質の高さと優れた職人技の代名詞として認識されている。

ニューバランス(NEW BALANCE)の創業者ウィリアム・J・ライリー

ニューバランス(NEW BALANCE)のロゴ

ニューバランス(NEW BALANCE)のロゴは頭文字の「N」のあしらったシンプルなものだ。
また、ニューバランス(NEW BALANCE)の由来は、履いた人に「新しい(new) 」「バランス(balance)」感覚をもたらすことを表している。

ニューバランス(NEW BALANCE)スニーカーの特徴

ニューバランス(NEW BALANCE)はここ10年間でライフスタイル市場にも進出し、スニーカー文化の進化を象徴する多くの限定版スニーカーを生み出してきた。
ロンドンに拠点をおくスニーカーショップ「Crooked Tongues (クルックドタンズ)との画期的なコラボスニーカーに続き、ドイツの「Sole box(ソールボックス)」とも提携した。
ニューヨークではスニーカー界の大立者「ロニー・フィーグ」との関係を築くなど、ニューバランス(NEW BALANCE)は革新的でクリエイティブな著名人たちとアイデアを形にする才能に長けていた。そのため常にスニーカーの流行の最先端を走り続けている。

ロニー・フィーグ(Ronnie Fieg)とニューバランスのコラボスニカー

1960年後半にインステップ・レーシングを実現したオールレザー製「トラックスター」の誕生で、ニューバランス(NEW BALANCE)は世間に知られるようになった。通常スニーカーのフィット感は靴紐の締め付けによって得られるものだが、靴紐での締め付けは足を不自然な形で固定してしまうことで足に良くないと考え、独自のノウハウを駆使した設計デザインによって生まれたのが「インステップ・レーシング」だ。これはニューバランス(NEW BALANCE)独自の製法であり、足の負担が少なく自然な形状のスニーカー機構だ。

また、近年では芸能人がニューバランス(NEW BALANCE)を履いてtwitter(ツイッター)やinstagram(インスタグラム)などSNSに投稿することで、それをフォローするユーザーから爆発的な人気を誘発し、ニューバランス(NEW BALANCE)の人気が再浮上している。
ランンニングシーンでの人気はもちろん、豊富なスニーカーバリエーションや限定モデルでファッションとの相性も高いカジュアルスニーカーとして近年圧倒的な人気を集める。

ニューバランス(NEW BALANCE)の2017年人気シリーズ(モデル・コレクション)

M1300

ニューバランス(NEW BALANCE)m1300スニーカー
1985年に生まれたのが「M1300」シリーズだ。
世界初の「ENCAP(エンキャップ)」を搭載し、クッション性と安定性を両立した当時のランニングスニーカーでは最高傑作と言われたモデルだ。
発売当時は¥39,000という驚異の価格と最高級の履き心地で「スニーカーのロールスロイス」とまで称されたニューバランス(NEW BALANCE)の名品スニーカー。ラルフローレン氏に「雲の上を歩いているようだ」と絶賛されたことでも有名なスニーカーシリーズだ。
レトロスニーカーの中でもM1300シリーズは、洗練されたデザインと高い品質でトレンドに左右されない人気を今でも誇っている。

U420

ニューバランス(NEW BALANCE)u420スニーカー
1982年に生まれたのが「U420」シリーズだ。
発売からランニングスニーカーとして絶大な人気を誇り、世界のランナーから信頼を得ている雑誌「RUNNER’S WORLD」の特集でも、履き心地、フィット性、総合力を大絶賛され5つ星を獲得した名品スニーカーシリーズ。クラシックなデザインでレトロスニーカーとして定番の地位を築き、ハイテク系スニーカーが苦手な方にもオススメなシリーズだ。

M576

ニューバランス(NEW BALANCE)m576スニーカー
1988年にランニングスニーカーとして生まれたシリーズが「M576」だ。
「C-CAP」と「ENCAP」を組み合わせたソールユニットを採用し、グリップ性の高いアウトソールを装備しながら、ファッションシーンにおいても高い評価を得たスニーカーシリーズ。
街履き(ストリートシーン)でも「996」や「1300」と共に常に高い人気を誇り、特にコードバンなどの皮革モデルは圧倒的な人気で、その質感はとても魅力的でスニーカーヘッズたちを魅了し続けている。

M574

ニューバランス(NEW BALANCE)m574スニーカー
1990年に超人気モデル「M576」の廉価版とし生まれたのが「M574」シリーズだ。
ニューバランス(NEW BALANCE)のスニーカーの中でも、コスパ人気NO.1との声も多く、モデルの梨花もブログなどで紹介している有名スニーカーだ。
「500」シリーズの特徴でもあるレトロなデザインをきちんと追及しながら、手が届きやすいお手頃な価格で、かなりコストパフォーマンスが高い。定番の白や黒はもちろん、緑、黄色などカラーバリエーションも豊富で、ニューバランス(NEW BALANCE)のスニーカーを最初に買う時にはオススメできるシリーズだ。

M990

ニューバランス(NEW BALANCE)m990スニーカー
1982年に生まれたこの「M990」シリーズは「1000点満点中990点のスニーカー」と広告で謳われるほどのハイクオリティ。
ファッション業界を中心に、履き易い、歩き易い、合わせ易いの三拍子がそろったスニーカーと大人気で、スムースレザーモデル、スエードモデルと一足ずつ持っている人が多発したシリーズだ。
また「M990」はMade In U,S,Aのニューバランス(NEW BALANCE)シリーズとしても有名で奇跡的なメガヒットを記録している。
2012年にリデザインされ発売された「M990」は最新技術を導入し、軽量性、安定性が以前に比べ格段に上がっている。
シンプルでクールなシルエットに、様々なカラー展開が人気で、スマートシーンにおけるファッションコーデにもビシっとハマる名品スニーカーだ。

M996

ニューバランス(NEW BALANCE)m996スニーカー
「990シリーズ」の人気を不動にしたのがこの「M996」シリーズだ。
「C-CAP」技術を初めて搭載した「M670」シリーズの技術と「ENCAP」技術を組み合わせることで圧倒的なクッション性を実現した「M996」シリーズ。ニューバランス(NEW BALANCE)のスニーカーの中でも、王道でシンプルなデザインからどんなファッションにも合わせることができる大人気のシリーズです。

M998

ニューバランス(NEW BALANCE)m998スニーカー
1993年に初めて「ABZORB」機能を搭載したのが「M998」シリーズだ。
「990シリーズ」の5代目として誕生した「M998」シリーズは当時では最新の衝撃吸収材 「ABZORB」を搭載した。
「ABZORB」とは着地時に受ける衝撃を吸収し、そのエネルギーを蹴り上げる反発性に促すことで、高い走行安定性を実現したクッショニング素材だ。
足への負担軽減が飛躍的に向上したクッション性や、テクニカル素材を大胆に使ったオンロードトレーニングシューズとして世界中で話題になったシリーズだ。

M1500

ニューバランス(NEW BALANCE)m1500スニーカー
「スモールN」ロゴを初めて導入したスニーカーが「M1500」シリーズだ。
M1300シリーズで搭載された「ENCAP」がより立体的に進化、さらに弾力性と硬度を合わせ持った 「TPUヒールスタビライザー」を内蔵した「一体成型」を初めて搭載したのシリーズだ。
ニューバランス(NEW BALANCE)のスニーカーの中でも、当時の先進機能の導入や高度な技術力により世界中のランナーから支持を得たシリーズであり、特徴的なデザインはスニーカーマニアにも人気だ。

M1400

ニューバランス(NEW BALANCE)m1400スニーカー
「1000シリーズ」としての品番は2番目でありながら発売は「M1500」の後になった歴史を持つのが「M1400」シリーズだ。
本来は「M1300」シリーズに続いて発売されるはずだったが、当時の技術では量産ができずに一度は断念され、1994年に再開発され発売となった。
柔らかくフィットする履き心地で、ランナーからの人気はもちろん、立ち仕事の多い人からも絶大な人気と支持を集めた。
様々なカラー展開や日本限定カラーもありニューバランス(NEW BALANCE)のスニーカーの中でも、大人気シリーズだ。

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